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Una manera diferente

Cuando llegaron las campanadas de entrada de año al 2020 nadie se imaginaba, que este año iba a suponer un cambio tan drástico en nuestras costumbres y estilo de vida.Ya se lee mucho sobre cómo esta situación nos ha afectado y cómo ha cambiado la perspectiva que la mayoría teníamos sobre la vida y lo que realmente importa.Debo decir que el hecho de tener que quedarme en casa supuso un gran cambio a la hora de llevar a cabo mis clases. Antes, siempre solía salir para trabajar, es decir, visitar a los alumnos, maletín en mano, y pasar la hora en sus casas, compartiendo una buena clase de español. Es aquí donde quiero expresar agradecimiento a mis estudiantes de español, por haberse adaptado a esta nueva metodología y haber aceptado los cambios e incluso dificultades que esta nueva forma de enseñanza trae consigo, todos nos acordamos aquí de la dichosa conexión a internet, los problemas de sonido, o la “desaparición” del chat.Durante este tiempo nos hemos acostumbrado a ver solo caras, pero con la misma sonrisa y las mismas ganas de antes.Es verdad que enseñar desde casa también ha tenido sus ventajas, te permite pasar más tiempo diseñando materiales o desarrollando nuevas áreas de práctica y aprendizaje, por ejemplo, la incorporación de audios y videos para el alumno.No sabemos qué pasará de aquí en adelante, cuando nos adentremos en la nueva normalidad y quizás volvamos a vernos y saludarnos espontáneamente, pero pase lo que pase estoy segura de que todos vosotros haréis un esfuerzo por seguir aprendiendo y mejorando sin importar cómo, y por eso muchas gracias.

Tradiciones españolas del Día de Todos los Santos

Tradiciones españolas del Día de Todos los SantosCalabazas, brujas, fantasmas, esqueletos… Estos son los ingredientes para una fiesta de Halloween apropiada, tal como la celebran en los países anglosajones. Pero en España, la tradición católica ha marcado hasta tiempos recientes la fiesta del Día de Todos los Santos.El 1 de noviembre es costumbre visitar el cementerio para limpiar las tumbas de los seres queridos y dejarles flores frescas, especialmente crisantemos. Pero no todo es triste y fúnebre. Estas son algunas tradiciones españolas divertidas para celebrar estas fechas.

 

HUESOS DE SANTO, BUÑUELOS DE VIENTO, PANELLETS…

La comida española para la noche de las brujas no tiene nada que envidiarle a los dulces anglosajones: huesos de santo, buñuelos de viento y panellets son lo más tradicional. Pero también se pueden degustar rosquillas de anís y patatas asadas en Salamanca, borrachillos en Andalucía (roscos), rosaris en Mallorca (rosarios hechos de caramelos y azúcar), pestiños en Jaén o migas de niño en Castilla-La Mancha.

 

DON JUAN TENORIO

Es común representar esta obra clásica en las fechas próximas al Día de Todos los Santos. Es muy apropiada para la ocasión, ya que la escena más famosa del Don Juan transcurre en un cementerio en el que se producen apariciones de los muertos. Es una tradición que compartimos con los mexicanos, aunque en los últimos tiempos parece que está perdiendo terreno frente a la fiesta pagana.

 

PROTAGONISTA: LA CASTAÑA

Del 1 al 11 de noviembre, se celebra en el norte de España y algunas regiones del sur (Extremadura, Toledo) la castañada, celebración centrada en un fruto muy otoñal: la castaña. Se asan varias en las brasas de una hoguera, solas, con miel o cocidas en leche, acompañadas de otros frutos y dulces de temporada como boniatos, higos, nueces, bellotas, granadas, dulce de membrillo, pastel de calabaza, y de bebida sidra dulce. En Cataluña, Valencia, Baleares y Aragón, lo típico es el moscatel. Es común tiznarse la cara con los restos de la hoguera o saltar las llamas, ya que trae suerte. La velada se ameniza contando historias o cantando canciones populares.

 

EL CAMINO DE LAS ÁNIMAS

Las almas de los muertos no quedan olvidadas. En Begíjar (Jaén), entre el 31 de octubre y el 2 de noviembre, los jóvenes salen con cazuelas de gachas a la calle para tapar con ellas las cerraduras de las casas e impedir la entrada a los malos espíritus. En los hogares iluminan el camino a las ánimas de los difuntos con mariposas de aceite en las ventanas, y pasan la noche comiendo sus tradicionales tortillas con chocolate. En Alicante, se ponen velas en las ventanas desde el 28 de octubre para indicar la ruta a las almas de los muertos. En el norte de Córdoba también se hace, y se ameniza la “vigilia” con gachas de leche.En Canarias recuerdan de otra manera a los que se han ido. El 2 de noviembre celebran Los Finaos (“finados”, difuntos). Las familias se reúnen y cuentan historias de los parientes fallecidos mientras comparten piñones, nueces, castañas y almendras acompañadas de vino dulce, anís y ron miel.

 

COMO EN HALLOWEEN…

En muchas ciudades y pueblos de Galicia (como Cedeira, O Vicedo o Narón) celebran algo parecido al Halloween de EEUU.Debido al arraigo celta, del que derivan también las tradiciones anglosajonas, los gallegos han tenido siempre algunas costumbres de Halloween: se visten de seres mágicos para confundirse con ellos (ya que la víspera del Día de los Difuntos corren entre los vivos), piden dulces de casa en casa, y tallan calabazas en forma de cara para ahuyentar y despistar a los espíritus.También hacen una procesión de muertos o ánimas que vagan por la noche errantes por los caminos en busca de las almas de los que han fallecido.

LA NOCHE DE SAN JUAN

La noche de San JuanLa noche del 23 al 24 de junio se celebra la “noche de San Juan”, una de las principales fiestas populares de España. Miles de hogueras adornan esta noche en muchas partes del mundo. El origen de esta tradición es pagano y festeja la llegada de la noche más corta y el día más largo del año, con el solsticio de verano en el hemisferio norte.En todas las celebraciones es tradicional practicar ritos purificadores relacionados con el agua y el fuego, como encender hogueras para purificar el Sol y darle fuerza ya que, a partir de ese día, todos los días irán haciéndose más cortos hasta llegar al solsticio de invierno.En todas ellas se realizan hogueras en las calles, plazas y playas, con todo el ritual del fuego purificador asociado. Es la magia de una noche especial, la celebración del triunfo de la luz sobre la oscuridad. Cada ciudad decide celebrar la noche de San Juan de acuerdo con sus propias costumbres. En la costa mediterránea suenan con fuerza petardos y fuegos artificiales mientras que por ejemplo en Galicia, la noche de San Juan es realmente mágica y especial para hacer conjuros. En el conjuro de la Queimada se invoca a los 4 elementos (fuego, tierra, agua y aire), deidades fundamentales de la cultura de los druidas y de los ritos célticos, todos quedan simbolizados en el ritual, aunque el fuego es el elemento clave.

El sistema educativo español

La educación en España es obligatoria entre los 3 y los 16 años. Son los padres o los tutores legales de los alumnos los que deben pagar en su mayoría el material escolar, los libros de texto, los uniformes de la escuela, etc. Por lo general, hay tres tipos de escuelas: las públicas, financiadas en su mayoría por el Estado; las privadas, financiadas internamente; y las concertadas, que reciben una parte del dinero del Estado y otra de manera interna.En el momento en el que el estudiante finaliza la etapa obligatoria, puede seguir estudiando en su mismo instituto en el curso de bachillerato o puede pasar a una Formación Profesional de grado medio. Solo los que terminan bachillerato o una Formación Profesional de grado superior pueden acceder a la universidad.

EDUCACIÓN INFANTIL (0-6 años)

En España, la etapa de Educación Infantil se divide en dos periodos. El primero, desde los 0 a los 3 años, no es obligatorio, por lo tanto, las familias deben hacerse responsables de todo o de parte de la financiación del curso. En cambio, el segundo ciclo que dura desde los 3 hasta los 6 años sí que es obligatorio y, por lo tanto, hay opciones públicas o gratuitas disponibles.

EDUCACIÓN PRIMARIA (6-12 años)

La Educación Primaria en España es lo que todo el mundo conoce por el colegio o la escuela. Está dividida en 6 cursos académicos y tiene como objetivo que los alumnos españoles adquieran una educación básica común y sólida en cultura, expresión oral, lectura, escritura y cálculo.En cuanto a los horarios, lo más normal es que se distribuyan de dos maneras. Algunos centros imparten sus clases desde las 9.00 hasta las 17.00, dejando un descanso de dos horas entre las 13.00 y las 15.00. En cambio, otros prefieren una jornada intensiva que va desde las 8.00 hasta las 14.00.

EDUCACIÓN SECUNDARIA OBLIGATORIA (ESO) (12-16 años)

En la Educación Secundaria Obligatorio (ESO) en España, los alumnos tienen entre 12 y 16 años. El objetivo de esta etapa es que los alumnos formen su propio pensamiento crítico, que desarrollen habilidades que les ayudarán en su vida de adultos, que aprendan a trabajar en equipo, etc.Una vez terminan esta etapa, pueden continuar los estudios en una Formación Profesional de Grado Medio o en Bachillerato.

BACHILLERATO

El Bachillerato no forma parte de la enseñanza obligatoria, pero ya cada vez más gente obtiene el título. Son solamente dos cursos académicos a continuación de la ESO. Está enfocado a la adquisición de conocimientos más específicos relacionados con el área que el alumno haya escogido: arte, ciencia y tecnología, humanidades y ciencias sociales.Estos estudios permiten al estudiante llegar directamente a la prueba de acceso a la Universidad o a Formación Profesional de Grado Superior.

FORMACIÓN PROFESIONAL DE GRADO MEDIO O DE GRADO SUPERIOR

La Formación Profesional en España capacita a los estudiantes para la realización de ciertas profesiones directamente. Por lo general, tiene una duración de dos años e incluye un periodo obligatorio de prácticas en empresas que permiten al alumno llevar a la práctica todo lo que ha aprendido en clase.La diferencia entre la Formación Profesional de Grado Medio y la de Grado Superior es la profundidad con la que se estudia la teoría de cada curso.

UNIVERSIDAD: GRADO, MÁSTER, DOCTORADO

Los títulos universitarios españoles son, por lo general, de cuatro años a excepción de unas pocas especialidades que son más amplias. Todos llevan el nombre de Grado más la especialidad que corresponda (Grado en Educación Infantil, Grado en Historia del Arte, Grado en Psicología…Una vez finalizan los 4 años de Grado, el alumno puede pasar a hacer un Máster, que dura un año o dos como mucho y, después, prepararse durante varios años en un Doctorado.Toda la etapa universitaria son estudios no obligatorios, por lo que los gastos corren por cuenta del alumno, aunque en las universidades públicas el precio es mucho menor que en las privadas. Muchas de las universidades públicas españolas tienen un gran prestigio internacional. Ejemplo de ello son la Universidad Autónoma de Madrid, la Universidad Autónoma de Barcelona, la Universidad de Salamanca o la Universidad de Alcalá de Henares, entre muchas otras.

Antonio Banderas and a Spanish lesson

Here there is a short video of Antonio Banderas where he “teaches” us a short Spanish lesson, explaining some common expressions and slang in Spanish language, some of them very “andalusian”. I hope you enjoy it.

La Feria de Abril de Sevilla

La llegada de la primavera es una época del año increíble para estar en Andalucía y La Feria de Abril es, sin duda, una de las atracciones principales donde puedes disfrutar de la música, gastronomía, flamenco y el ambiente festivo característico de esta celebración.

 

Las fechas de la Feria de Abril de Sevilla no son fijas, ya que dependen del fin de las procesiones de Semana Santa, aunque puedes estar seguro de que tendrá lugar entre la primera semana de abril y el principio de mayo.

Con el Alumbrao (el encendido de 22000 bombillas que bañan de luz el recinto ferial) da comienzo el principio de una semana de baile, música, y de deleite de la festiva cultura sevillana.

La Feria la constituyen más de mil casetas a ambos lados de las calles. Estas casetas dan a la celebración su particular color. Regentadas por grupos de amigos, familias, organizaciones y partidos políticos, están decoradas y equipadas con una cocina, un bar, mesas y sillas para disfrutar de deliciosas tapas y vinos.

La música que más se oye en cada caseta durante la Feria de Abril de Sevilla son las sevillanas, canciones de cuatro partes con cuatro partes de danza que las acompañan. Los vistosos vestidos de flamenco de las mujeres y los hombres a caballo ataviados de la ropa tradicional de ganadero completan el ambiente tradicional que los alegres sevillanos se sienten orgullosos de exhibir.

La Feria de Abril concluye con un llamativo espectáculo de fuegos artificiales.

Martes y 13 (ni te cases ni te embarques ni de tu casa te apartes)

Como es considerado el día de la mala suerte por excelencia, según el refrán lo primero que serecomienda es no casarse ni asumir ningún compromiso. Los supersticiosos tampoco querrán hacer ningún viaje y puede que teman más de lo normal a los espejos, a cruzarse con un gato negro o pasar por debajo de una escalera.

Esta superstición no sólo se da en España, sino que se comparte con la sociedad griega y algunos países de América Latina como Uruguay, Argentina, Chile, Perú, Venezuela o Colombia. Sin embargo, los países anglosajones, aunque también temen el mismo número que nuestro país, lo han trasladado al viernes 13, igual que en Italia.

Desde la antigüedad este día es conocido por los cristianos como “de mal augurio” debido a que eran 13 los asistentes a la Última cena de Jesucristo: doce apóstoles y el propio Jesús, considerando a Judas el número 13 por ser quien le traicionó.También eran 13 los espíritus malignos según la Kabbalah judía y fue en el capítulo 13 del Apocalipsis donde llegó el anticristo. Sin embargo, las leyendas se trasladan hasta los países escandinavos, que explican como Loki, el espíritu del mal, era el 13º invitado en una cena de dioses.

El Tarot no iba a ser menos y es que la carta número 13 corresponde a la muerte y a la desgracia eterna. Su nombre es El Arcano XIII y viene representada con un esqueleto que lleva una guadaña en la mano izquierda.¿Por qué un martes?

La razón viene determinada por la antigua astrología. La palabra ‘martes’ proviene del planeta Marte, que en la mitología romana estaba ligado al Dios de la Guerra y era conocido como el de la destrucción, la sangre y la violencia. A partir de la caída del Imperio Romano en Constantinopla en mayo de 1453, todo cobró mala suerte. Este hecho se asoció a un eclipse lunar que tuvo lugar un martes 13 y a las fuertes lluvias que impidieron la entrada de los navíos que iban a ayudar al Imperio Romano.

Gracias a esta serie de leyendas y sucesos históricos el martes 13 se ha convertido para muchos en un día de mal augurio.

Tuesday the 13th (do not get married, travel or leave your house)

It is considered the day of bad luck par excellence, according to the saying the first thing that is recommended is not to marry or assume any commitment. Those who are superstitious will not want to travel and may be more afraid of mirrors, crossing a black cat or going under a ladder.

This superstition not only occurs in Spain, but is shared with Greek society and some Latin American countries such as Uruguay, Argentina, Chile, Peru, Venezuela or Colombia. However, the Anglo-Saxon countries, although they also fear the same number as our country, have moved it to Friday the 13th, just as in Italy.

Since ancient times this day is known by Christians as “evil omen” because they were 13 attendees at the Last Supper of Jesus Christ: twelve apostles and Jesus himself, considering Judas the number 13 for being the one who betrayed him.

There were also 13 evil spirits according to the Jewish Kabbalah and it was in the 13th chapter of the Apocalypse when the antichrist arrived. However, the legends move to the Scandinavian countries, which explain how Loki, the spirit of evil, was the 13th guest at a dinner of the gods.

As for Tarot the 13th letter corresponds to death and eternal misfortune. His name is El Arcano XIII and he is represented with a skeleton that carries a scythe in his left hand.

Why Tuesday?

The reason comes from ancient astrology. The word ‘Tuesday’ derives from the planet Mars, which in Roman mythology was linked to the God of War and was known for causing destruction, blood and violence.

From the fall of the Roman Empire in Constantinople in May 1453, everything turned bad. This fact was associated with a lunar eclipse that took place on Tuesday the 13th together with the heavy rains that prevented the entry of the ships that were going to help the Roman Empire.

Thanks to this series of legends and historical events , Tuesday 13th has become for many a day of bad omen.

Las Fallas de Valencia

Las Fallas es la denominación popular de las fiestas en honor a San José, patrón de los carpinteros. Está catalogada como fiesta de Interés Turístico Internacional. Son construcciones artísticas de materiales combustibles, con figuras conocidas como ninots y composiciones de elementos. Sus orígenes son realmente sencillos, una simple quema de desechos de los talleres de carpintería.

En esta fiesta se unen varios aspectos que definen una cultura: el fuego, la música, la pólvora, y la calle. Casi en cada calle de la ciudad hay un Casal Faller, que durante todo el año busca fuentes de ingresos para poder pagar la fiesta y su propio monumento. Desde el día 15 hasta el 19 de marzo, los días y noches en Valencia son una fiesta continua. Pero ya desde el día 1 se hacen mascletàs: espectáculo de petardos y fuegos artificiales, en el que se obtienen composiciones musicales a través del ruido de los cañones de pólvora.

Las fallas se clasifican en categorías ordenadas por presupuesto: Especial, Primera [A,B], Segunda [A,B],Tercera [A,B,C]…, Séptima C), y dentro de cada categoría se organiza un  concurso en el que se elige la mejor falla, valorándose la monumentalidad, el riesgo, la temática, el colorido, etcétera.

También se elige el mejor muñeco, que resulta indultado y se salvará de la hoguera. Las fallas suelen tener varios metros de altura (hasta 25 ó 30 metros) y están compuestas de numerosas figuras de cartón piedra sostenidas por un armazón de madera. Se instalan en la calle el día 15 de marzo por la noche, el día de la plantà.

Últimamente, y debido a las dimensiones de algunas, el acto se adelanta varios días y necesita de la ayuda de grúas. A la quema de la falla se llama la cremà.

The Fallas is the popular name of the festivities to honour San José, patron saint of the carpenters. It has been declared of  International Tourist Interest.

Las Fallas refer to artistic constructions made out of combustible materials, with figure known as ninots, and compositions of elements. It has a very humble origin, a simple burning of waste from carpentry workshops. This festivity combines different aspects that define a type of culture: fire, music, gunpowder, and the street. Almost on every street in the city there is a Casal Faller, a group of people which hold fundraising activities throughout the year to be able to pay for the construction of their own falla.

From the 15th to the 19th of March, the days and nights in Valencia are a constant party. From the first day they make mascletàs: show of firecrackers and fireworks that produce musical compositions through the noise of gunpowder guns.

Las Fallas are classified into categories according to budget (First [A, B], Second [A, B], Third[A, B, C] …, Seventh C), and within each category a contest is organized and the best falla is chosen, considering the monumentality, the risk, the topic, the colour, etcetera. The best figure is also chosen and  saved from the stake.

Las fallas are usually several metres in height (up to 25 or 30 metres) and are composed of numerous figures of papier-mache supported by a wooden frame. They are installed in thestreet on March the 15th  at night (the day of the plantà). Lately, due to the dimensions of some of these constructions, the celebration  is brought forward several days and needs the help of cranes. The burning of it all is called the cremà.

Día de Andalucía

On February the 28th we commemorate the day of Andalusia, because on this date in 1980 took place the referendum which gave Andalusia its status as an Autonomous Community within the then recent Spanish democratic state.

The history of Andalusia is the result of a mixture of cultures over time, as well as different social and political realities.

Andalusia is comprised of 8 provinces: Almería, Cádiz, Córdoba, Granada, Huelva, Jaén, Málaga and Sevilla, its capital.

February the 28th is a holiday and non-working day within the community, and often leads to a long holiday weekend if it falls near the end of the week. This date is traditionally lived with joy and it is commemorated in many points of the community. There is a great influx of people in the main tourist cities such as Granada, Cordoba or Sevilla.

There usually are street activities, cultural events and Andalusian flags hanging from balconies. In the schools it is traditional to carry out activities the previous days leading to this festive day.

 

 

Interesting link to enjoy some music from the South, in today’s Huffington Post.

Saramago and his definition of a son

I recently read a little text about the definition of a son/daughter. The text is as follows:

It is, of course, a text by José Saramago, and reading it we can appreciate the author’s magnificent ability.

Here is my translation. Please note that hijo refers to both son and daughter in Spanish:

Son is a being that God loaned us, so we could take a crash course on how to love someone more than ourselves, how to change our weaknesses to provide the best examples and for them to learn, from us, to have a great courage. Yes, that’s it! Being a mother or a father is the most courageous act anybody could do, because it is to expose yourself to all kind of pain, mostly about the uncertainty of not knowing if you are acting correctly and the fear to lose what you love so much. Lose? How? Don’t they belong to me? It was just a loan… the most precious and wonderful loan because they are only ours whilst they can’t fend for themselves, after that they belong to life, destiny and their own families. God bless our kids because he already blessed us with them.

I started reading Saramago curiously after watching a film based on one of his novels, the film entitled Enemy is an adaptation of the novel by this Portuguese writer, entitled The Double.About Saramago, a lot has already been said. His capacity as a writer is undeniable (well, he is a nobel prize winner after all!), I personally love his way of writing, its simplicity and elegance.

Some of his most famous titles are:

 

El evangelio según Jesucristo The Gospel According to Jesus Christ
Ensayo sobre la ceguera Blindness
Todos los nombres All the Names
El hombre duplicado The Double
Ensayo sobre la Lucidez Seeing
Las intermitencias de la muerte Death with Interruptions
Las  pequeñas memorias Small Memories
El viaje del elefante The Elephant’s Journey
Caín Cain

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